O colágeno é uma proteína dura

O colágeno é uma proteína dura, insolúvel e fibrosa que constitui um terço da proteína do corpo humano. Na maioria das moléculas de colágeno são empacotadas em conjunto para formar um número de fibras longas e finas similares.

De acordo com o MediLexicon , o colágeno consiste de uma família de moléculas geneticamente diversas, cada uma com uma configuração única da tripla hélice representando três subunidades polipeptídicas conhecidas como cadeias alfa.

Cada cadeia contém cerca de 1000 aminoácidos e é tipicamente distinguida por uma sequência de aminoácidos consistindo em glicina, prolina e hidroxiprolina.

Existem muitos tipos diferentes de colagénio, pelo menos, 16 tipos, mas 80-90% de colagénio no corpo pertencem ao tipo I, II e III. Colágenos no corpo humano são fortes e flexíveis. As fibras de colágeno tipo I são particularmente elásticas e mais fortes que o aço, calculadas por grama.

Colágeno e corpo

O colágeno é mais comumente encontrado na pele, ossos e tecidos conjuntivos do corpo. Ele fornece suporte estrutural, força e alguma elasticidade (em combinação com elastina). Em particular, o colagénio pode ser encontrada na matriz extracelular – rede complexa de macromoléculas que determinam as propriedades físicas dos tecidos do corpo.

Na camada média da pele – a derme – o colágeno ajuda a formar uma rede fibrosa na qual novas células podem se desenvolver. Também é necessário na substituição e restauração de células mortas da pele. Algumas colágenas atuam como revestimentos de proteção para órgãos delicados, como os rins.

A produção de colágeno diminui com a idade, enfraquecendo a integridade estrutural da pele e levando ao relaxamento da pele, formação de rugas e desgaste das cartilagens nas articulações.

O colágeno é separado de diferentes células, mas predominantemente de células do tecido conjuntivo. Enquanto jovem, o corpo constantemente produz colágeno, mas sua síntese começa a diminuir por volta dos 40 anos. Uma diminuição dramática é observada em mulheres pós-menopáusicas. Até cerca de 60 anos de idade, geralmente há um declínio significativo na produção de colágeno.